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¿Por qué a Ocoa le llaman El Maniel?

El Maniel es un nombre indígena que provenía de los primeros aborígenes que poblaron la isla a principio del siglo XVII

Por Marcos Soto Tejeda

El Maniel y San José de Ocoa, son dos nombres diferentes que forman parte de un mismo territorio, con una extensión de 853.43 km2, limitado al norte por las Provincias de La Vega y Monseñor Nouel; al este por la Provincia de San Cristóbal, al sur por la provincia Peravia y al oeste por la Provincia de Azua.

Por su parte, El Maniel es un nombre indígena que provenía de los primeros aborígenes que poblaron la isla a principio del siglo XVII. 

A mediados de los años 50’ del siglo XIX, el Maniel fue designado como un Cantón Militar, adscripto a la común de Bani, mediante la Ley No, 355 emitida por el Presidente Pedro Santana, en el año 1854,  como centro estratégico durante la guerra de independencia contra los haitianos y cuatro años más tarde el mismo presidente Santana, elevó el Maniel a la categoría de común mediante la Ley No. 567 del  año 1858 y a partir de ese momento El Maniel  comenzó a llamarse “San José de Ocoa”, nombre compuesto de dos partes, una religiosa, “San José”, en honor al esposo de María, la madre de Dios y la otra “Ocoa”, palabra indígena que significa agua entre montañas.

Según los historiadores, el Maniel fue fundado por el banilejo Andrés Pimentel Acevedo, en el año 1805 y algunos de ellos relacionan este hecho con un episodio amoroso, ya que señalaban que Andrés raptó a su novia Lucia Tejeda, en el anca de un caballo y se refugiaron en las montañas del Maniel.

Sobre la versión de la fecha de fundación, la misma parece aceptada por todos y no así la versión del rapto, ya que más bien este episodio parece parte de una novela. Una de las calles principales de San José de Ocoa, lleva el nombre de Andrés Pimentel en su honor.

Hasta mediados de los años 30’ del siglo pasado, San José de Ocoa prácticamente era una común aislada por la vía terrestre, ya que no existían carreteras en esos años y sus pobladores para poder viajar a la capital, Bani o Azua, tenían que hacerlo, recorriendo largos caminos vecinales montados en animales.

El viaje a Baní, se hacía por el camino del Memiso, hasta llegar al poblado de las Charcas, donde se bifurcaba el camino y se seguía hacia Bani por Hatillo, Palmar de Ocoa, bordeando la Bahía de Ocoa, hasta Sabana Buey, pasando por Arroyo Hondo, Matanzas, Sombrero y El Llano. La primera carretera que unió a San José de Ocoa con los demás pueblos del sur fue inaugurada en el año 1937 y fue bautizada con el nombre de Padre Billini.

Referencias:

1-ONE: Perfiles Estadísticos Provinciales, Regiones Valesia-Ozama, año 2014.

2- Libro: Baní y Ocoa, de Ismael Díaz Melo, año 2021.           

Redacción El Ocoeño

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